Att socialisera en hundvalp

Perioden då en hundvalp är 3–12 veckor brukar man kalla för ”socialiseringsperioden”. Det är då den är som mest öppen för nya intryck. När du hämtar hem din valp har uppfödaren – om hen är seriös – redan vant den vid vardagliga saker och ljud. Nu är det din tur att ta vid där uppfödaren slutade och fortsätta socialiseringen. Det är ditt ansvar att se till att din valp växer upp till en välanpassad hund som du kan ha med dig så gott som överallt och som funkar bra med andra människor och djur.

Börja tidigt, ha inte för bråttom och var lugn

Ju tidigare du börjar socialisera din valp, desto bättre. Och det behöver inte vara så komplicerat. Ta med dig valpen överallt, så ofta du kan. Använd gärna mat eller godis för att förstärka det positiva i olika situationer.

Tänk på att inte ha för bråttom. Låt valpen få tid att ta in nya intryck gradvis. Var noga med att se till att valpen alltid har en utväg om det skulle bli för mycket. Den får inte känna sig trängd eller tvingad.

Uppträd hela tiden lugnt och behärskat inför din valp. När något oförutsett händer söker hundar spontant kontakt med sin husse eller matte. Om du hetsar upp dig eller blir rädd – kanske pratar ömkande med hunden, lyfter upp den eller går från platsen – kommer du att smitta av dig på valpen så att även den blir rädd och orolig. Du ska vara hundens trygga hamn och den som signalerar att allt är ok.

Bra saker att vänja valpen vid

Beroende på var du bor så kommer vissa saker att finnas mer naturligt i din valps omgivning, medan andra saker kommer att vara mer ovanliga. Vi har satt ihop en lista över saker som är bra att tänka på att vänja sin valp vid.

Andra hundar

Umgänge med andra hundar tidigt i livet hjälper till att bygga förtroende för okända hundar, men det betyder heller inte att din valp behöver hälsa på precis varenda hund ni möter. Fyra-fem kompisar kan räcka gott. Låt gärna din valp leka med en vänlig, lite äldre hund som den kan lära sig av. Var lite försiktig med stora hundar så att din valp inte blir skrämd. Sitt på huk i närheten. Då har din valp en tillflyktsort om den behöver söka trygghet.

Låt inte valpen möta hundar som inte är socialt tränade eller aggressiva. Ett obehagligt möte kan sätta spår för livet.

Andra människor

Låt andra människor klappa och ta i din valp (så klart utan att skrämma den) så att den vänjer sig vid att träffa och bli hanterad av andra människor än du, gärna också människor som rör sig på andra sätt (rullstolsburna, personer som använder kryckor eller rullator, inlinesåkare, cyklister) och som ser annorlunda ut (ålder, kroppsform, storlek, glasögon, hatt, paraply).

Barn låter mer än vuxna människor och har ett annat sätt att röra sig, vilket valpen också behöver vänja sig vid. Om du inte har barn i din omedelbara närhet som valpen kan umgås med kan du promenera förbi ett dagis eller en skola och låta barnen där komma fram och klappa hunden. Då lär sig valpen att barn inte är någonting att vara rädd för utan att de tvärtom kan vara riktigt trevliga.

Valpar kan bli trötta relativt snabbt, så gör gärna mötena med andra människor ganska korta och ge din valp tid att vila.

Hushållsljud

Ett hem är fullt av saker som låter och så måste det få vara. Du gör hunden en björntjänst om du tassar på tå för att inte störa den. Hushållsbestyr och saker som dammsugaren, köksslammer och gräsklipparen måste vara en naturlig del av hundens vardag och ingenting att hetsa upp sig över.

Olika underlag

Att sätta tassarna på ett underlag som man inte är van vid kan vara lite läskigt. Öva på att gå på olika typer av underlag såsom olika typer av golv (trä, plast, sten), gräs, grus, klippor, snö, sand och vatten.

Åka bil, buss, tåg och båt

Det är inte alls ovanligt att valpar tycker att det är lite obehagligt att åka bil. Börja vänja din valp vid att åka bil genom att göra väldigt korta turer i början, kanske bara 5 minuter. Se gärna till att det händer någonting kul i slutändan, till exempel en skogspromenad. Då lär sig hunden att associera bilåkande med spännande äventyr. Upprepa ofta och gör turerna längre och längre efter hand. Kom ihåg att en hund måste resa i en bur eller fastspänd i en speciell sele. Det är olagligt att ha hunden lös i bilen.

Vänj gärna valpen vid att åka buss och tåg också, även om det till en början bara är mellan två stationer. Om det finns möjlighet kan du även ta med hunden i en båt. Ju fler transportmedel den är van vid, desto friare kan ni sedan röra er.

Landsbygd vs. stad

Om du bor på landsbygden, ta med dig hunden till stan. Om du bor i stan, ta med dig hunden ut på landet. Båda miljöerna bjuder på många möjligheter att bekanta sig med nya saker, till exempel andra djur (hönor, hästar, kossor), människor som ropar, fordon och maskiner som låter (tåg, sopbilar, lastbilar, traktorer, motorcyklar), broar och tunnlar, byggen och vägarbeten, folksamlingar och så vidare.

Just folksamlingar innebär för en hund många ljud- och doftintryck. Dessutom ser den inte så mycket mer än människoben! Vänj hunden långsamt vid att det ibland blir trångt. Om du har en liten hundras kan det vara bra att bära hunden i till exempel en väska så att ingen trampar på den av misstag.

Trappor, rulltrappor och hissar

Så länge din hund växer ska den inte springa upp och ner i trappor flera gånger per dag, men det är bra att börja öva. Det tar dock ett tag innan en hunds leder och muskler är fullt utvecklade, särskilt om den är av en stor ras.

Rulltrappor bör du gärna undvika helt och hållet om hunden inte är så liten att du kan bära den. I en rulltrappa kan en tass eller svansen lätt komma i kläm och risken är stor att hunden skadar sig.

Vänj din valp vid att åka hiss så att det inte blir ett överraskningsmoment senare i livet. Ta gärna med dig lite godis att belöna med så blir hissåkandet en positiv upplevelse.

Extra höga, plötsliga ljud

Att vänja hunden vid höga och plötsliga ljud som skott, åska och fyrverkerier tar tid och måste göras lite i taget. Det finns speciella cd-skivor med olika ljud som du kan använda om du vill. Spela på mycket låg volym i början och höj successivt volymen vartefter hunden vänjer sig.

Gå valpkurs tillsammans

Om du vill ha hjälp och stöd är ett bra tips att gå en valpkurs tillsammans. Där ingår socialisering och dessutom får ni båda chansen att träffa andra valpar och människor.